The terms "virus" and "malware" are often used interchangeably. However, they are technically different, so the question of malware vs. viruses is an important one.

Malware is a catch-all term for any type of malicious software, regardless of how it works, its intent, or how it’s distributed. A virus is a specific type of malware that self-replicates by inserting its code into other programs.Viruses spread by attaching themselves to legitimate files and programs, and are distributed through infected websites, flash drives, and emails. A victim activates a virus by opening the infected application or file. Once activated, a virus may delete or encrypt files, modify applications, or disable system functions. Ransomware is a type of malware that demands a ransom in order to be removed. For more info about ransomware, visit https://answers.syr.edu/x/aSCfAg

Adware is a type of malware that is more annoying that it is detrimental to the inner workings of your machine. Most commonly seen as a google search that doesn't allow you to actually see your results or a barrage of pop-ups. Adware pushes unwanted advertisements at users.

Spyware secretly collects information about the user. Spyware may record the websites the user visits, information about the user's computer system and vulnerabilities for a future attack, or the user’s keystrokes. Spyware that records keystrokes is called a keylogger. Keyloggers steal credit card numbers, passwords, account numbers, and other sensitive data simply by logging what the user types.

Trojans pretend to be legitimate software, but run malicious code not immediately visible to the user. To avoid trojans, only download applications from verified vendors and trusted websites.

Depending on the type of operating system you have, you should have some default antivirus protection but may need to supplement with additional malware protection. 

Windows 10

A screenshot of the Windows Security settings are shown

macOS

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I am using these security tools and I think I have a virus! What should I do?

I have three antivirus programs running and now I can't access the internet


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